exeter cathedral

 

Exeter Cathedral

 

 

在英國這一段的學生生活裡,好朋友Patrice佔了很重要的一部分

來自台灣台中的她是我在這個城市裡唯一認識的台灣人

(甚至我們兩個可能是這個城市唯一的兩個台灣人~)

來英國之前就知道這裡還有一個台灣女孩子

同樣在唸高中、年紀也一樣

來到英國Exeter後,我打了電話給她

Hello, is this Patrice? This is Winnie from Taiwan.

就這樣子,我們這一段友情便如此的開始了~

 

 

這個時候從台灣來英國唸書的台灣人並不多

尤其不是在大城市裡的更少

許多人當初到英國唸書的首選都會是像倫敦London

或是曼徹斯特Manchester這樣的大城

(原本是要去曼徹斯特唸書的,後來還是決定到小一點的城市去)

當時知道Exeter還有一個台灣女孩子

我也很開心~

那時跟她通了電話之後,她就跑到我們家來跟我碰面

(那時候我對路線都還不清楚)

兩個從沒見面過的我們,一看到彼此之後,微了微笑

心裡想著: 在這裡有了第一個朋友了~

 

 

因為我們兩個唸著不同的學校

所以平常並不會碰到面

我們會約好放學後在市區見面

有時會去吃個東西、逛個街

或是在Exeter大教堂附近走走

大教堂前面的那一大片草皮是我們最喜歡坐下來的地方~

高聳壯觀的大教堂、成群的鴿子、三五個在草皮上休息的人們

手裡拿著一個蘋果或是一個scone

輕鬆的聊著天、聊著學校的人或事

聊著住宿家庭、聊著男孩子~

(她的住宿家庭還可以,有點冷淡,晚餐總是吃一樣的東西,衣服也一個禮拜才會洗ㄧ次)

 

 

我跟Patrice在一起最深刻的記憶之一應該就是每個星期五去跳舞的日子!

我記得她問我喜不喜歡跳舞

跳舞? 當然喜歡!!

小時候學過民族舞蹈,對西方音樂也一直都很有興趣

獨自在房間的時候,我都會在鏡子前面,隨著音樂跳起舞來~

她很開心我也對跳舞有興趣

所以我們兩個就開始了每個星期五準時到『舞廳』集合

(舞廳聽起來好像有點不良?!)

星期五晚上大部分都是給十幾歲的年輕人跳舞的時候

星期六晚上則是大部分都是二十歲以上的

我會先到她家去跟她碰面 (走路大約三十分左右)

然後我們再一起走過去(再三十分鐘)

這家dance club在一條很漂亮的River Exe河旁,所以在開之前

你會看到許多男男女女十幾歲的高中生在一旁等著

河旁也有許多的餐廳、咖啡廳等

所以在一旁等著也算舒服~

 

 

Dance club裡面的音樂大聲的播放著當時流行的舞曲

跟彼此講話當然都是要用喊的

裡面有著幾位高大強壯的警衛

眼睛不斷的在看著四處,只要有發現到惹麻煩的人

馬上走過去,架起來,『清理』現場

往往我們還沒有注意到的時候就已經處理完畢

可能因為是十幾歲的年輕人,所以他們也特別的注意現場的維持

賣的飲料大部分都是果汁汽水之類的

如果是有酒精成分的,那就必須要出示證件證明自己的年齡已合法

在這裡我們可以盡情的跳舞、享受超大聲的音樂

那是屬於十幾歲年輕人的歲月!

 

 

在這裡跳舞的年輕人不一定都是學生

(不知道為什麼學生的輟學率那麼高,很多都十幾歲就在全職工作)

不過那時候我們以為這個年紀的一定都是學生

直到我們在市區的時候看到了些在dance club裡的常客

在店家裡,或是在市場裡工作

我們才知道原來他們不是學生~(十七、八歲左右)

想到我們兩個發現到他們時的驚訝

這幾個自認為帥哥、喜歡耍帥的男孩子們原來也是要為了生活而打拼~

(我們兩個在那裏偷偷摸摸的想要確定在水果攤那裏工作的幾個人是不是他們,又不好意思直接去問,果然是十幾歲的年輕人會做的事情~)

 

 

記得當時世足比賽正進行的如火如荼

所以每個人都大聲的唱著英國世足的主題曲

雖然我們不是英國人,台灣也沒有參加

那我們也就跟著大聲的唱著這首歌,支持他們!

大家跳上跳下的,雙手高高舉起拍著手

大家都很high!

 

 

跳完舞之後,我們會再慢慢的走去她家

坐在她家門前的石階上,有時候我們可以聊到天亮

當我自己又憨膽的在半夜走回家時,我也累垮了

不過那震耳的音樂還在耳裡響著!

有一次跳完舞之後,在毫無一人的路上

我們看到一個面熟的男孩子鬼鬼祟祟的在一台摩托車旁晃

他是要偷車嗎?!

結果他發現了我們就開始往我們這裡走來

我們兩個一看到越來越近的他

緊張了起來,開始邊走邊躲在路旁每台車旁

低著頭的看著他是否也跟了過來(結果是)

躲了幾條街之後,好像已經將他甩掉了

我們才又放了心的往家裡走

(本來已經很晚了,又因為他的原因,我們又走的離家更遠了)

拖著疲憊的身子,兩個像是遭遇到了什麼恐怖跟蹤事件

鬆了口氣,說著:以後在dance club看到他時就躲開

(他應該當時是沒有看到我們兩個的臉孔)

果然還是早點回家好,免的看到什麼不該看的犯罪事件~

 

 

exeter old town  

 

Exeter Old Town

 

 

除了跳舞,我們最喜歡的大概就是在市區裡的各個角落遊走

Exeter城是一個很美的城市,也是Devon郡的首都

許多都是百年的建築物,窄小的巷道、古典的英國氣息

大教堂前的scone店賣著最好吃的scone

加上Devon郡非常有名的cream跟果醬~

真的很好吃~

在店裡面看著窗外的大教堂

或是躺在教堂前的草皮上

常常我都覺得我真的可以就這樣睡著~

 

 

歷史悠久的古城裡當然少不了的就是一些繪聲繪影的故事

兩個膽子大的我們跑到墓園裡,拿著相機東拍西拍的

事後才想到:洗出來的照片裡會不會出現不該出現的東西呢?

這就是後知後覺的憨膽吧~

 

 

當時穿著非常美式的我,到了英國沒多久之後就也跟著變了

跟著Patrice逛著街,看到了當時英國的流行

不知不覺得跟著換裝,髮型也變了

(後來回台灣的時候,記得還有不認識的人跑來問我是不是從歐洲回來的)

 

 

Patrice,我們一直都是無話不說,什麼都可以聊

在英國的生活有了她,唯一可以講中文的人

如此也解了一些思鄉情

不過~天下沒有不散的筵席

當她告訴我她的家出了點事,可能必須要回台灣時

我看著她,想著:『如果你也離開了,那我不就是一個人了嗎?

我想我當時對她的心裡依賴比我想像中的還有多

送她到車站時,依依不捨的向坐在公車裡的她揮揮手

眼裡盡是尚未流出的眼淚

英國爸爸跟德國弟弟陪著我,一隻手搭在我的肩膀

(我那個很好的英國爸爸自願載她去車站,送她一程)

跟她說了再見,也看到了公車緩緩的出發

我的眼淚就不聽話的流了下來

英國爸爸說:You’ll be ok~

 

 

當時可能覺得會害怕,一個熟悉的面孔再也不會出現在眼前了

我領悟到了身邊的人不會永遠的陪著你

因為種種的原因,身旁的人會不斷的來來往往

這是你無法控制的事情,只能學習到釋懷與珍惜

不過這是一項很困難的人生課題

(即使是現在,經歷過了那麼多的分離,離開總是難的)

尤其是在國外,遇上合得來的人不一定很容易

所以你更珍惜這份友誼

Patrice的離開是我面對這些分離的第一課

之後,我也會持續的一直面對這些分離

從難過到對友情看淡(就不會受傷)

變成無根的浮萍並不是我想要的

所以經過了這些過程之後

我也對分離比較能夠釋懷了

因為我知道要珍惜這份友情

也真心的祝福他們(離開之後的新生活)

 

 

這位好朋友的離開也證明了我並不會是一個人

之後,我又認識了許多的好朋友

這就是一個不同的、新的階段

C’est la vie (人生就是如此)

不斷的人生課題、不斷的挑戰與學習

 

 

之後我在台灣跟她曾經通過一次電話(當時也沒有email)

沒有機會碰到面之後,聽說她要結婚了~

(那時候我已經在美國唸書了)

我們一直沒有再碰過面~後來也失去連絡了

覺得好可惜~也不知道要如何找她

(一直以英文名字相稱,記不起她的中文名字是什麼了~怎麼記不起來呢?)

Patrice,二十多年之後,我希望你一切都好~

謝謝你在英國那段時間的友誼~

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