一兩個禮拜前到市區的一家印度餐廳去吃中餐時

突然看見隔壁桌的其中一人

覺得她好面熟

心裡雖然想著她可能是誰

可是畢竟過了這麼多年

我也不想冒然的過去認人

終於等到我們吃完午餐要離去時

我決定走過去問她是否是我二十多年前的大學同學!

 

 

一個從日本來的交換學生

原本計畫中只會在美國校區待一年

但是由於太喜歡在美國唸書的經驗

所以纏著爸媽讓她在美國多待一年

 

 

請問你是不是在哪一年的某某學校念過書?

沒錯!就是她!

她說她也認出了我,只是有點不好意思來確認

聊了一會兒之後才知道原來她也在這個地方住了近二十年了

意思就是我們彼此都在這個大學城待了這麼許久

可是卻從來都沒有意外的碰上!

而這一次偶然的相遇卻是在一個很奇妙的時間點

因為另一個大學時的朋友(這個日本女孩子也認識)過幾天就要來這裡找我

到時候,我們可以來一次二十年後的三人同學會!

 

 

二十多年前來到了美國的這所學校唸書時

我認識了一對跟我同姓來自高雄的姐妹

當時雖然有大約十幾個台灣人

不過我們常常自嘲的說我們三個是沒男朋友又沒有車的人

(當時男的一來就買車,女的一來就會交上有車的男朋友)

所以我們三個女孩子就相依為命,互相扶持

如此一來,即使個性不同的我們也變成了好朋友

剛開始認識與我同年的妹妹時,認識過程不算和諧

但是現在也變成了回憶的中有趣的故事之一了

而這一次的有朋自遠方來指的就是這個妹妹!

離上一次見面時已經二十年的老同學!

 

 

目前住在賓州的 Amelia 這次專程來看我們

堪薩斯州對她來說不陌生,這裡有著我們許多共同的大學回憶

我不用刻意的去向她強調這裡的~小鎮風味

(就是說比較鄉下,草原牛羊多)

當然除了來看好友之外,我想她也一定很想念我們唸書的地方

所以再怎麼鄉下她也是不在乎的!!

 

 

當她到達的那一個晚上

在機場看到她的那一瞬間

感覺好像已失去的時光從來沒有在我們之間存在過

還是一樣那麼的熟悉

當然歲月還是多多少少的留下點痕跡

不過我們之間完全沒有一絲絲的~陌生~

在車裡,我們兩個嘰哩瓜啦的聊了許多

會到家後,我們仍舊不停歇的聊著彼此的近況

我想接下來的這一個禮拜,這樣的狀況也不會改變!

 

 

到達這裡後的隔一天

我們帶著她到附近走了走

Well’s Overlook 小丘上的木塔去看了看我們這裡的全景

Clinton Lake Overlook在湖邊停歇了會,看看我們大學城裡最大的湖區

這幾天的天氣還不算炎熱,在樹蔭下的感覺非常涼爽

雖然會有偶爾的陣雨,但是大致上來說都還算舒服

 

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隔天,我們終於開車來到了當時唸書的地方

對我來說,雖然不算常來,但是畢竟來過了好幾次

只是這一次不同,有了曾有過共同回憶的朋友一起重訪

心情感到特別興奮、特別開心、也特別有感觸

我們回到了當時『沒車三人組』喜歡自己走去的一家希臘餐廳去用餐

在那冷清的市區店家間拍了些照片~

二十年後,依舊冷清~

 

 

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Pete’s Steak House 的招牌依然掛著(好在沒有歇業了)

打開門,一位希臘口音很重的女服務員帶著笑容跟我們打招呼

看著Menu上那幾乎也沒有什麼改變的菜色

我們不用很久就決定了要吃什麼、該吃什麼

就如同二十年前我們一樣會點的那幾道菜

熟悉的嫩烤雞胸、烤馬鈴薯加奶油、盡情享受的沙拉吧

其實~這裡的這些菜色沒有特別的美味

但是這是我們記得的味道、熟悉的香味、回憶裡的美味~

告訴了服務員我們二十年後又重回到了這裡

因為這個餐廳給了我們美好的回憶

(當然當時這裡也是我們可以自己走到的地方)

她聽了之後也感到很開心

因為這樣一家不起眼的小鎮餐廳對我們來說竟是如此的特別

 

 

走在毫無一人的市區(人行)街道上

這裡並沒有比較進步

同樣有著許多掛著 For Rent 的招牌的空店

還有幾家沒有人打掃、看來有點滄桑的店面~

我們並沒有感到失望或是驚訝

因為這就是二十多年前同樣的一個景象

走進了我們當時很喜歡的一家『聖誕店』

這家商店是這裡唯一一家讓人很愉快的店

我們會稱它聖誕店是因為第一次去時是在聖誕節附近

所有店裡那零瑯滿目的聖誕裝飾品讓我看到眼花撩亂

也充分的感到了聖誕節的快樂氣息~

這是一家賣著許多裝飾品、家具等的店

Nell’s Hill 雖然位於這個小鎮

不過它的名氣卻不小

有著從許多地方慕名而來的顧客

 

 

走在店裡,我們依舊聞到那舒服的清香

而那各式各樣的裝飾品也仍舊吸引著你

看到想買,但又帶不走的好多東西!

(老闆說不管我們住在哪裡,他們都可以送達!)

當然看到了這裡那許許多多的東西又勾起了多年前的回憶

 

 

(當時唸書時在這裡看到了一隻很喜歡的大熊,但是無法走路帶它回校區,偶然間告訴了一位有車的台灣女友人,也告知了因為我沒有車所以無法帶回的事情,結果聽到我的敘述之後她也喜歡上了這最後的一隻大熊,於是自己開了車,買了它,而我呢~就因為沒車而失去了買的機會,所以當我去她的房間,看到這一隻大熊大辣辣的躺在她的床上時,我愣了一下~原來~被她買走了~

 

 

當我們開車到了校區

最難忘的就是可以看到密蘇里河的那一個山丘上(Philosopher’s Corner)

圖書館、學生餐廳、教室大樓、宿舍等

過了二十年,它們都舊了些、老了些

到了圖書館去找出當年的學生紀念冊

看著那些老同學跟教授老師們

還有接下來那幾年這些教授們的變化

這時真的感到了歲月不留人

看到當時每個人的服裝跟髮型

!還真是有夠90’年代的!!!太好笑了!

看到這些同學老師們的臉孔

瞬間,各類的故事浮現!

真的很好奇大家現在都如何了呢~

 

 

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除了記憶裡的每一棟建築物

在校區裡也多了好幾棟後來新增的現代大樓

漂亮的外觀、很現代化的內景與設備

走進了其中一棟,一層一層樓的往上走去

看到了一位與數位學生正在講話的年輕人

走了過來,問了我們是否需要幫忙

Is there anything I can help you with?

No, we’re good. We graduated from here 20 years ago, and now we’re just revisiting…

聽到二十年,這位應該沒有三十歲的年輕人突然無法理會二十年前畢業的意思

(他看起來有點confused…)

也許我們看起來不像是已經從大學畢業二十年的人吧!

 

 

漫步的走向當時住過的學生宿舍

原來這裡也變的挺老舊的了~

斑駁的牆角、舊式的窗戶

當時也不這麼認為

這裡是我在學校裡唯一待過的宿舍

(通常新生會先到新生宿舍去住,不知道當時為什麼我會被分配到高年級生的宿舍去~)

Amelia跟我又開始了一個個當時在這裡發生過的故事

看著我那個當時挺出名的Suite I (一共住八人)

原來真的好久以前了

(當時的美國室友們特別喜歡做一些又瘋狂又無理頭的事情,所以我也常常被拉下水跟著去幹一些不太見的了人的事情)

 

 

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In front of the haunted building (now a dorm)

Haunted but still a beautiful building

 

 

走到了學生餐廳前,那一面曾經是一大片的玻璃牆已經不見了

想當初也是因為有那一面大玻璃牆

我們才看到一位瘋子學生在冬天裡全身赤裸裸的在雪地上超速奔過!

大概是跟誰打賭輸了才幹的事吧~

我們始終都猜不出那個裸跑的是誰~

 

 

看著那一棟已變成學生宿舍的儲藏大樓

靈異故事不斷的主角

看著它,我沒有想要進去一探究竟的意願

如果當初知道這裡(學校跟小鎮)是如此的靈異

我想我們可能也不會在這裡畢業吧~

(以前曾經介紹過這裡,Travel Channel做過一個長達一個小時的萬聖節靈異專訪)

不管靈異不靈異,現在都已經只是一個回憶了

 

 

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不知不覺的在這裡也已經走了好幾個鐘頭

看到一群群帶著小孩來這裡觀看新學校的父母們

幸福的小孩子們,有著父母來一起了解新學校的機會

走進了另一個學生餐廳

一個非常友善的學校工作人員笑著跟我們解釋這裡有什麼吃的

請我們自己來,不用客氣

可能以為我們也是來看學校的~

放棄了免費的晚餐

走到了校門口的那塊有著校名的大招牌

照個像留念吧~

不知道下一次可以跟好友一起同遊舊校的機會是什麼時候

會是再二十年後嗎?

不知道,但是我只知道我很珍惜這一次的機會

很感謝她的來訪

有了她,才有了一起回憶的機會~

 

 

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Amelia, 真的很歡迎你隨時來找我們喔~

我知道這裡遠了點、地方鄉下了些

不過當你需要一位朋友時,我都會在這裡的~

 

 

(之後的幾天,我們去了Kansas City 逛了街,也跟日本朋友碰了面,真的很開心,也有聊不完的話題!可以擁有二十年已上的友誼不容易,可以在多年以後又重新聯繫上更是難得~所以這些友誼都是我會好好珍惜的~)

 

(後來我們也上網找了幾位當時在美國的同學,當我們找到了的時候,我們好興奮喔!!一定要跟他們聯絡!)

 

 

安安靜靜的市區裡

地面上噴起的水柱間

有著小布熊開心的笑聲

在密蘇里河旁的步道上

有著我們再次踏上的足跡

河水依舊的流著

大學學生依舊的更新

雖然時光不斷的流逝

記憶中的影像也不斷閃過

有些事情是永遠不會改變的

友誼與回憶~

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