去年的此時,我們第一次參加了Monarch Watch的貼標籤活動

(Monarch Watch 是美國一個非營利保護帝王蝶生態與推廣保育的機構)

很多的爸爸媽媽都會帶著小朋友們來參加他們的活動

很多年輕人、成人、阿公阿嬤也都來幫蝴蝶貼標籤

 

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Lots of spider webs! Time for Halloween!

 

這次的貼標籤活動從早上七點半就開始(到十一點半)

這一天的天氣很舒服

早上七點多的時候大約攝氏十度左右

我們穿著薄外套、舒適的鞋子來到Baker’s Wetlands(濕地)

看到許多人已經報到好了,也選擇了幸運的捕蝶網

長的像聖誕老公公的Dr. Chip是這個機構的負責人

(也一樣的和藹可親!)

他在一旁告訴參加的民眾如何辨別蝴蝶的性別

還有如何正確的安全捕抓帝王蝶

然後在確切的蝴蝶翅膀上貼上號碼標籤

 

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Monarch butterfly hanging out all morning with Dr. Chip

 

帝王蝶在秋季的時候會開始南遷到墨西哥去過冬

很難想像如此小的蝴蝶可以翻山越嶺的到達這麼遠的目的地

為的就是生存、繁衍後代

在帝王蝶的翅膀上貼上號碼標籤

可以讓我們了解他們遷移的過程、成功率等

當帝王蝶飛到墨西哥之後

在當地的工作人員則會根據蝴蝶翅膀上的編號來辨別蝴蝶此趟的來源地

(我們也可以在電腦上看到被我們貼上標籤的蝴蝶有沒有安全的到達目的地)

 

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我們這個小鎮剛好在帝王蝶南遷的必經之處

所以這裡才會設立了帝王蝶貼標籤站

拿了五張號碼標籤、兩隻捕蝶網、一個記錄表格

我們就往花叢出發了

小布熊很開心,也很積極的在找帝王蝶

ㄧ位在報社的攝影師跟在我們一旁

用他的相機在記錄這一天市民們與帝王蝶的約會

很幸運的,我們很快的就抓到了我們的第一隻帝王蝶

(用捕蝶網捕捉是有技巧的,如此才不會傷到蝴蝶,它們也不會落跑)

 

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輕輕的用兩指將蝴蝶(身體)固定住

先辨識蝴蝶的性別

然後在靠近蝴蝶身體的翅膀上貼上一枚圓形的號碼標籤

(抓蝴蝶的時候,當翅膀重疊起來時,手指頭要輕抓靠近身體部分的翅膀,因為那個地方的翅膀最強壯,在這個地方貼上標籤也不會增加它們翅膀的重量,如此才不會影響他們之後的飛行,ㄧ般人在抓蝴蝶的時候都會抓蝴蝶翅膀的外圍,所以它們的翅膀就常常會被折斷~)

我們也要記得在紀錄表格上寫好標籤的號碼跟蝴蝶的性別

 

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等一切程序完成後

我們將蝴蝶輕放在小布熊的肩膀上

這隻匆忙的帝王蝶趕著去別的地方去

所以待了一兩秒鐘,展開翅膀,飛走了

報社的攝影師謝謝我們讓他一路跟著我們

記錄了貼標籤這個有意義的活動

 

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之後,我們又開始去尋找我們的第二隻蝴蝶了

今年的蝴蝶量似乎減少了許多

因為氣候的變化,環境的改變,農藥的氾濫

帝王蝶的生態環境被破壞了

比起去年,我們明顯的感覺到蝴蝶量的減少

站在濕地中,身邊環繞著花叢

可是我們卻看不到帝王蝶的蹤影

(濕地的水已經乾掉了,不過因為前兩晚的狂雨跟今早充沛的晨露,整個濕地真的都是濕濕的,許多的露水在陽光下閃爍,非常美~)

 

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當我們興奮的以為成功的抓到了第二隻之後

還沒有貼上標籤,小布熊想要幫爸爸抓好蝴蝶

就在這換手之間,咻一下,飛走了!!!!!!~~~~(好不容易才等到的)

後,我們又錯過了兩隻

但是也成功的又幫另一隻蝴蝶貼上標籤

所以總成功數量: 2

(比去年少了兩隻)

來了近三個鐘頭

大部分的時間是等待與觀察

小布熊倒是很積極的在到處找毛毛蟲

 

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看到了一隻全身毛絨絨的毛毛蟲

小布熊高興的盯著這隻像泰迪熊的毛蟲(Tiger moth)

我想他大概比看到蝴蝶還要更興奮

在清晨的濕地裡走了兩三個鐘頭

我們也累了

在回頭的路上(將記錄表格交回)

我們剛好遇上我們的韓國朋友

幾個小朋友碰在一起就積哩瓜拉的聊了起來

(現在不累了!)

 

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Tiger Moth caterpillar

 

走回車上,看著每個人離開時滿足的臉龐

It was a good moring, very well spent!

 

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